¿Qué se debe saber sobre el reloj de 12 y 24 horas?

La hora en formato de 12 horas es la convención de tiempo en la que las 24 horas del día se dividen en dos períodos: medianoche y tarde. En español, se designan como a.m. y p.m. La primera abreviatura significa "ante meridiem", que se traduce como antes de mediodía, y la segunda significa "post meridiem", que se traduce como después de mediodía.

La hora en formato de 12 horas se utiliza en los siguientes países: Canadá (con excepción de Quebec), Australia, Estados Unidos, Nueva Zelandia y Filipinas. La hora en formato de 12 horas también se utiliza en el Reino Unido (junto con el formato de reloj de 24 horas), así como en Brasil, Grecia, Albania y Francia.

En lo que respecta a otros países del mundo, ellos utilizan el formato de reloj de 24 horas. A pesar de esto, cuando se habla informalmente la gente puede seguir usando la hora en formato de 12 horas, por ejemplo, pueden escribir o decir que son las 10 de la noche en lugar de decir que son las 22:00.

12 y 24 horas

Además, los ceros iniciales de los minutos y segundos, y en algunos casos de las horas, deben indicarse en este formato de tiempo. El uso de esta escala de tiempo es relativamente reciente, hace sólo unos pocos siglos. Apareció junto con la introducción del sistema de medición métrico. Incluso se cree que el el formato de reloj de 24 horas se introdujo sólo para enfadar a los anglosajones.

Entre las ventajas del formato de reloj de 24 horas sobre la hora en formato de 12 horas es que este último a menudo causa errores lingüísticos y confusiones. Las denominaciones a.m. y p.m. pueden ser algo confusas.

En los documentos legales y los contratos comerciales, la hora se escribe como 11:59 p.m. hasta la medianoche, y 12:01 a.m. hasta el comienzo del día siguiente.